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Guida alle stampanti 3d entry level (2019)

Di Gianluca Panebianco, Data di pubblicazione: 11 Dicembre 2018, Ultimo aggiornamento: 11 Dicembre 2018


Immesse sul mercato qualche anno fa quasi come un gadget tecnologico a solo appannaggio di smanettoni appassionati di grafica e di fai-da-te, oggi le stampanti 3d in ambito consumer stanno diffondendosi sempre di più, ed iniziano ad entrare anche nel mercato professionale low-cost sia per la prototipazione rapida sia soprattutto in quello consumer.

Una delle ragioni di questo successo è, indubbiamente, la possibilità di procurarsi una stampante 3d che dia buoni risultati, ad un costo molto ragionevole. Oggi infatti è possibile trovare sul mercato stampanti 3d di buona qualità a prezzi anche inferiori ai 200 euro.

In questo articolo vogliamo quindi fornire una breve ed incompleta lista di stampanti 3d entry level ma non solo, con le quali è possibile non solo approcciarsi per la prima volta all'affascinante mondo della stampa 3d, ma anche ottenere dei risultati di ottima qualità, che vi daranno molte soddisfazioni.

Troverete i seguenti paragrafi

  • Pro e contro di una stampante 3d
  • Dove acquistare una stampante 3d
  • Stampanti 3d, la base: Creality Ender 3 e Creality Ender 3 Pro
  • Stampanti 3d, le versioni avanzate: Creality CR-10 e Creality CR-10S
  • Stampanti 3d, nuovo nome ma più economico: Alfawise U20 e U30
  • La mia scelta e conclusioni

Pro e contro di una stampante 3d

Facciamo una premessa (1): avere una stampante 3d del tipo che sto presentando in questo articolo non è una cosa facile per chiunque. Non è come avere una stampante laser o a getto di inchiostro (installi i drivers, apri word, scrivi due cose e mandi in stampa).

Seconda premessa: non voglio avere la pretesa di scrivere un articolo esaustivo. Mi sto affacciando alla stampa 3d da poco e sto semplicemente riportando le mie esperienze e qualche informazioni che ho trovato online da siti più specifici sull'argomento.

Terza e ultima premessa: come vedrete ho omesso moltissimi altri tipi di stampanti similari a quelle sotto riportate, oppure che stampano con materiali diversi. In questo articolo si parla quindi di Stampanti 3d che stampano in PLA, PETG e ABS.

Sono necessarie alcune conoscenze specifiche oltre che installare software specifici non proprio alla portata di tutti e non del tutto "clicca-e-vai!".

La maggior parte di queste stampanti, una volta acquistate richiede una certa cura sia nell'assemblaggio, sia nella taratura iniziale. Fatto questo, non dovrete necessariamente installare drivers sul vostro computer: potete semplicemente mettere il file che vorrete stampare su una chiavetta (o memory card) e inserirla nella stampante 3d.

Ecco, il file da stampare. Certo, online ci sono tantissimi siti che vi consentono di scaricare molti oggetti già pronti. Ma il bello di questo hardware è poter creare autonomamente i propri progetti: per far questo è necessario avere conoscenze di software 3d (uno qualunque, ad esempio Blender per citare un software gratuito) e nello specifico di alcuni settaggi necessari a far si che un oggetto venga correttamente stampato in 3d. Fatto questo dovrete poi elaborare il vostro file all'iterno di uno "slicer", software che convertirà il vostro oggetto in dati da dare in pasto alla Stampante 3d. Uno dei più conosciuti è Cura (open source e fornito con la maggior parte delle stampanti 3d, ma potete scaricarlo anche dal sito ufficiale).

Altra cosa da considerare è il costo dei materiali di consumo, ad esempio una bobina da 1kg di PLA costa circa 20-30 €, da considerare con tutto il resto.

Dove acquistare una stampante 3d

Innanzitutto iniziamo col rispondere ad una domanda forse banale ma importante: dove si possono trovare, dove possiamo acquistare una stampante 3d?

Esistono sicuramente molti negozi in diverse città italiane, ma probabilmente la maggior parte di noi vorrà ordinarle online.

Io vi cito tre store online da cui poter iniziare le vostre ricerche o, perchè no, effettuare i vostri acquisti:

  • GearBest.com: attualmente è l'unico sito da cui poter acquistare le stampanti 3d della Alfawise. Essendo uno store cinese, verificate dove si trova il prodotto che state acquistando, ovvero che provenga da magazzini europei, in modo da ridurre i tempi di consegna ed evitare le tasse alla dogana (che faranno lievitare non poco il vostro investimento). Attenzione ai costi di spedizione che possono essere elevati in alcuni casi.
  • Banggood.com: altro store cinese dove potrete trovare numerose stampanti 3d nonchè componentistica a prezzi davvero competitivi. Come per GearBest, il problema più grosso risiede nel fatto che in molti casi dovrete attendere alcune settimane per la consegna del prodotto e, il customer care non è al livello di Amazon quindi in caso di problemi avrete maggiori difficoltà nell'avere assistenza o richiedere un rimborso. Anche qui, attenzione ai costi di spedizione.
  • Amazon.it: ovviamente non poteva mancare il colosso americano. Sono disponibili diversi venditori, alcuni dei quali usano la "Spedizione con Amazon" che vi consentirà di avere la vostra stampante 3d a casa in meno di 5 giorni (e senza avere Amazon Prime!) e senza costi di spedizione. I prezzi sono comunque più alti ma potrete godere di maggiore assistenza e protezione in caso di problemi. Oltre ad evitare spiacevoli extra-spese come quelle che vi ho citato prima.

Fatta questa (doverosa premessa) iniziamo con l'elencare quelle che (a mio avviso) sono le stampanti 3d più interessanti del 2019.

Stampanti 3d, la base: Creality Ender 3 e Creality Ender 3 Pro

Indubbiamente se le stampanti 3d consumer stanno aumentando considerevolmente il bacino di utenti, una delle ragioni principali è data dai prodotti della Creality, marca cinese che ha realizzato una serie di stampanti 3d "semplici ma performanti", ed indubbiamente anche economiche. Tra queste, quella che ha avuto il maggior successo è la Ender 3, che nel corso del 2018 è stata affiancata dalla Ender 3 Pro, versione migliorata in alcuni componenti per renderla più affidabile e semplificarne le operazioni di manutenzione e taratura.

Le Ender 3 hanno un piano di stampa di 22x22x25cm hanno un solo asse-z e come tutti i prodotti Creality sono facilmente aggiornabili e espandibili grazie ad un mercato fornitissimo di pezzi di ricambio dal costo contenuto.

Vengono consegnate semiassemblate, ovvero dovrete passare un po' di tempo (variabile a seconda della vostra esperienza, ma compreso tra mezz'ora e 3 ore) per avvitare e/o collegare tutte le parti ed i componenti.

La Creality Ender 3 viene venduta a circa 220€, mentre la Creality Ender 3 PRO a circa 250€

Stampanti 3d, le versioni avanzate: Creality CR-10 e Creality CR-10S

Le CR-10 sono le versioni migliorate rispetto alle Ender 3, vantano un piano di stampa da 30x30x40cm, e nel caso della CR-10S un doppio asse Z che le rende più affidabili per la stampa 3d di modelli di grandi dimensioni. Inoltre, hanno la parte logica e di controllo (processore, alimentatore, display) separato dalla parte meccanica, che le rende più facilmente inseribili all'interno di un box ("enclosure" in inglese, se volete divertirvi su Youtube a trovare modi ingegnosi ed economici per creare il vostro) per evitare sbalzi di temperatura dovuti all'ambiente in cui si trova la stampante e, soprattutto, per non spargere i fumi e le polveri dei materiali di stampa nella vostra stampante i quali, è bene ricordarlo, nella maggior parte dei casi sono cancerogeni o nocivi per la salute e, in ogni caso, non dovrebbero essere respirati.

Anche le CR-10 vi arriveranno in un imballo solido e con alcune parti preassemblate, e che dovrete completare da soli. Rispetto alle Ender 3, le operazioni di assemblaggio sono molto inferiori ed il tempo richiesto sarà ridotto.

La Creality CR10 viene venduta a circa 370€, mentre quello della Creality CR-10S è di circa 400€

Stampanti 3d, nuovo nome ma più economico: Alfawise U20 e U30

Sarà forse una semplificazione, ma nell'ultimo anno un nuova marca cinese ha preso la ribalta delle stampanti 3d: il suo nome è Alfawise, meno conosciuta della più diffusa Creality anche per il fatto che non viene venduta se non nello store cinese di GearBest.

La qualità delle stampe è molto alta ed i modelli di punta sono l'U30 (il primo ad essere immesso sul mercato) e l'U20, che possono essere paragonati all'Ender 3 (il primo) ed alla CR-10 il secondo, tanto che la la maggior parte della componentistica di ricambio può essere utilizzata indifferentemente sulle stampanti 3d di entrambe le marche.

Il prezzo è in alcuni casi notevolmente inferiore alle Creality, e a quanto si legge online l'affidabilità è sullo stesso livello.

L'Alfawise U30 costa circa 160 Euro, mentre la U20 circa 260 Euro. Se doveste acquistare queste stampanti controllate molto bene in quale magazzino si trovano, se in Europa o no, altrimenti potreste dover attendere anche più di un mese e vedervi accollati costi di sdoganamento piuttosto elevati.

La mia scelta e conclusioni

Per quanto mi riguarda alla fine di un lungo meditare ho scelto la Creality CR-10S acquistandola su Amazon. Anzi esattamente questa Creality CR-10S (quella della Comgrow); in questa pagina troverete anche una mia breve recensione con foto.

Devo dire che al momento sono molto soddisfatto della scelta. Nelle prossime settimane pubblicherò una breve recensione con alcune foto delle realizzazioni 3d.



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